Consideran alarmante aumento del comercio ilícito de cigarrillos; lo vinculan a crimen organizado y terrorismo

Consideran alarmante aumento del comercio ilícito de cigarrillos; lo vinculan a crimen organizado y terrorismo

Un análisis de más de 20 estudios desarrollados en los últimos cuatro años muestra un aumento alarmante del comercio ilícito de cigarrillos y prueba cómo estas ganancias ilegales se usan para apoyar el crimen organizado, alimentar el terrorismo y debilitar las economías de América Central y el mundo entero.

SAN JOSÉ, Costa Rica, octubre de 2016 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — Las cifras reveladoras de un análisis detallado de los estudios muestran una imagen panorámica del surgimiento de un negocio global de cigarrillos ilícitos que financia a grupos tan variados como Hezbollah, Hamas y el cartel centroamericano de Los Zetas. El estudio, titulado “Del contrabando hormiga a un elefante en el mercado”, fue realizado por CID Gallup para la Cámara Costarricense-Norteamericana de Comercio (Costa Rican-American Chamber of Commerce, AmCham), una organización que sigue apoyando a los organismos involucrados en la lucha contra el comercio ilícito de cigarrillos, pues es una amenaza para las economías, las instituciones y la seguridad de los países centroamericanos.

Dada la complejidad y el alarmante crecimiento del comercio ilícito de cigarrillos, la AmCham insta a realizar más esfuerzos intergubernamentales y celebrar más alianzas entre el sector público y el privado para identificar enfoques que lleven al desarrollo de una estrategia holística. Las soluciones deben incluir una revisión de las regulaciones actuales para la lucha contra el contrabando, el uso de la tecnología como aliada de las fuerzas de seguridad, el aumento de las penas para quienes cometen este crimen, la asignación de más recursos financieros y humanos para combatir esta actividad, y campañas de concientización.

El alcance del problema para las economías centroamericanas es significativo, con la pérdida de US$ 113.6 millones por evasión de impuestos regionales por parte de las redes criminales. Costa Rica perdió un estimado de US$ 26 millones y Panamá, un estimado de US$ 41.0 millones1.

Otro hallazgo clave del estudio fue la confirmación de que, por su alta rentabilidad, el dinero procedente del comercio ilícito de cigarrillos se usa para financiar organizaciones criminales regionales tales como las “Maras” en El Salvador y carteles de la droga como los Zetas y el de Sinaloa en Belice, que se han convertido en protagonistas del tráfico y la distribución de este producto.

El Departamento de Estado de los Estados Unidos de América definió claramente el comercio ilícito de tabaco como una amenaza a la seguridad nacional, ratificó el vínculo existente entre el terrorismo y el comercio ilícito de cigarrillos, y afirmó que esta actividad ilegal constituye una Amenaza Nacional.

En América Central, el consumo de cigarrillos ilícitos varía: Panamá tiene la tasa de incidencia ilícita más alta de marcas no domésticas, 67%, después de la entrada en vigencia de la ley actual de regulación del comercio de este producto. Le siguen El Salvador, con 31%; Guatemala, con 21%; Honduras, con 20%; Costa Rica, con 16%; y Nicaragua, con 5%2.

Dennis Whitelaw, presidente de la AmCham, declaró: “Es de suma importancia que nosotros, como cámara multisectorial, tengamos a mano este tipo de información que muestra una imagen completa de la situación porque, a través de esto, podemos generar recomendaciones mucho mejores y ofrecer un apoyo más integral al Estado en su lucha para impedir el desarrollo y la entrada de estos productos en nuestra sociedad”.

Esteban Álvarez, gerente de CID Gallup, comentó: “Somos conscientes de que el comercio ilícito de cigarrillos es un fenómeno que no reconoce fronteras; por eso, en años recientes, este tipo de comercio se ha convertido en una de las principales fuentes de financiamiento de organizaciones criminales en América Central. Es esencial revisar las regulaciones actuales para combatir el contrabando, así como aumentar el nivel de conciencia entre la población. Además, es necesario asignar más recursos y hacer un mejor uso de ellos, especialmente los tecnológicos”.

El experto internacional Emanuele Ottolenghi, miembro de la Fundación para la Defensa de las Democracias (Foundation for Defense of Democracies) de Washington, D.C., dijo: “El tráfico de drogas, el lavado de dinero basado en el comercio, el contrabando y el financiamiento del terrorismo en América Latina se han fusionado como amenaza única: carteles de drogas, contrabandistas, falsificadores, grupos insurgentes y organizaciones terroristas se han aliado, a veces en contra de las autoridades locales y a veces con su complicidad y apoyo activo, para su beneficio mutuo. El resultado es una mezcla tóxica que está socavando a la sociedad misma en América Latina y planteando también una amenaza para los Estados Unidos y Europa”.

Los esfuerzos realizados por la AmCham Costa Rica y el Ministerio de Finanzas para desarrollar una aplicación de Internet para involucrar a la población en el proceso de denuncia del comercio ilícito a través de mercadoilegal.com fueron destacados como ejemplo de los sectores público y privado involucrados en la lucha contra el comercio ilícito. Una réplica de esta aplicación opera también en El Salvador a través deradarilegal.com y en Guatemala a través de comercioilegal.gt.

Así como otros esfuerzos realizados en este campo, este estudio es parte de las acciones de la AmCham para ayudar a las autoridades a obtener más herramientas para combatir las diferentes formas de comercio ilegal, tales como la falsificación, la piratería y la subfacturación, que atentan contra la seguridad pública, la salud y la economía nacional.

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